放開那個女巫

作者:二目

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  毫無疑問,王都是座大寶庫。
  盡管它作為城市來說十分落后,那些看似宏偉壯麗的建筑在羅蘭眼里又不值一提,但它依然是灰堡王國里最為璀璨的明珠。
  在人口上,它擁有的貴族數量遠超其他城市——任何家道中落、失去封地的貴族,首先想到的就是來王都尋找機會。加上王族冊封的無地騎士和爵士,使得這一比例進一步提高,例如內城區的居民里,貴族占比數量接近兩成,而他們通常受過初等教育,能讀會寫,對于羅蘭來說都是值得培養的預備官員。畢竟沒有土地與家業就不會太過抵觸新政策,自身具備的良好見識也能比一般平民更快接受新事物。
  在行業上,王都也是集大成于一身,除開商業和工匠行會,還擁有規模最大的煉金師協會,以及獨一無二的占星家結社。這些人才都是羅蘭覬覦的對象,召喚巴羅夫和凱莫.斯垂爾過來也是為了盡可能收納他們。
  最后是財富……王宮里收藏的各類物資足夠抵得上十個萊恩公爵,金龍、珠寶和金銀工藝品堆滿了數個倉庫,加上同提費科一齊垮臺的其他重臣,最終統計必然會是一個驚人的數字。若是將他們家產全部抄沒,無冬城接下來的兩三年內都將衣食無憂。不過羅蘭并不打算把它們搬運一空,太費時間不說,接管王都也需要大額開銷來維持穩定。金錢堆積在地下室里和無謂的潑灑出去都沒有意義,讓它以自身價值流轉起來才是正理。
  如果可以的話,羅蘭希望能花上半年時間,好好消化這些所得,只是時間不等人,相比遠在中部的王都,能與西境連成一體的墜龍嶺和極南境更為重要。
  鐵斧離開后不久,一名親衛匯報道,“陛下,王宮外面有一名自稱瑪格麗的商人想要見您。”
  羅蘭眼睛頓時一亮,“帶她來見我。”
  當女商人走進大殿,他笑著從王座上站起身,邁步迎了上去,“我們又見面了。”
  “我沒想到再一次見面的地點居然會是灰堡王宮,”瑪格麗拉起裙角,屈膝行禮道,“您總是讓我意外,羅蘭殿下……不對,現在應該叫您陛下了。”
  “無妨,反正還沒舉行登基典禮,我并不算是真正的國王,”羅蘭擺手道。
  “您倒是一點兒也不著急,不愧是王者之風。”瑪格麗掩嘴道,“看來王都今后將遍布商機了,看在老伙計的份上,您可要多照顧我一些。”
  “當然,你就算不來找我,我也會去找你的,”他開懷大笑道,“你可能還不知道,邊陲鎮和長歌要塞合并成了一座大城,蒸汽機工廠又多開設了幾道生產線,產量差不多能翻上三倍。之后還會有很多新商品,我保證都是四大王國里獨一無二的好東西。”
  “您的創造力我已經充分見識過了,這些我們可以慢慢詳談,”瑪格麗點點頭,“不過今天我來不是為了這個,而且是有其他事相求。”
  “哦?”羅蘭饒有興致道,“說說看。”
  “能……換個地方談嗎?”她望了周圍一眼,低聲問。
  憑商會的財力都無法解決,還得避人耳目,難道對方真的遇到了什么棘手的大麻煩?王子思索了會兒,“那就去我的書房吧。”
  ……
  位于王冠高塔頂層的書房原本屬于溫布頓三世,也是四王子孩提時最為向往的地方——只有在這里,他才能見到自己那位沉默寡言的父親。而羅蘭挑中此地,存粹是因為地勢夠高,不易設置暗道,而且只有一條環形石階通向塔頂,易守難攻。
  “現在可以說了吧?”
  房間里只剩下他和瑪格麗,以及隱藏了身形的夜鶯。
  “抱歉,陛下,我受人之托,只能告訴您一個人……”她鄭重地躬身道,“雷霆大人希望能見您一面。”
  “雷霆?”羅蘭大為驚訝,“就是那位峽灣最杰出的探險家?他不是……已經葬身于一場海難了嗎?”
  “真正的探險家雖然信奉三神,卻不會輕易投入三神的懷抱,”瑪格麗搖搖頭,“他不想泄露自己的行蹤,特別是不想讓閃電知道,這也是為何我要偷偷告訴您的原因。雷霆大人原本打算通過提莉殿下和您聯系,但沒想到您會如此快占據王都,他因此臨時改變了決定。”女商人頓了頓,“他還說,幽影群島以西發現了不可思議的景象,很可能跟數百年前的遺跡有關,您一定會有興趣了解。”
  “等等……他現在就在王都?”
  “是,他昨天剛剛抵達,和我見面后,就做出了這個決定。”
  “你似乎對他的死而復生一點兒也不感到驚訝,”羅蘭奇怪道,“你早就知道這件事?”
  瑪格麗點頭。
  “這么說來,你第一次前往邊陲鎮行商并非是因為我派出的親衛,而是為了尋找閃電?”
  “很抱歉沒有一開始向您說明,”她撫胸道,“閃電身上佩戴有魔石,雷霆大人正是通過這個方法確認了她的位置。他派我過去只是想要確認她是否平安,得知閃電在您的領地居住下來后,他就決定隱藏自己的消息,讓女兒遠離探險家之路。”
  原來如此,羅蘭立刻明悟了一切——當時他并未就雷霆之死詳細詢問,而對方的回答從某種意義上來說也全是真話,因此夜鶯并未發現其中的蹊蹺,只是斷定她對女巫沒有敵意,原來這一次“巧遇”都是有原因的。如果沒有閃電,自己的蒸汽機貿易恐怕也沒那么快打通商路。
  “現在王都仍處于漩渦之中,所以我不大可能離開王宮,”羅蘭考慮了片刻回答道,“如果雷霆想要見我,你就把他領到宮殿里來吧,我可以允諾不向閃電透露關于他的消息。”
  “多謝您的仁厚,陛下,”瑪格麗面露感激之色,再次躬身道,“我會盡快將答復告訴給他的。”
  讓侍從送走了女商人,羅蘭剛回到大殿,又聽到親衛匯報道,“陛下,王宮外來了一名貴族,自稱是您的老朋友,吵著要沖進王宮。”
  這個消息讓他略感意外,未被春季攻勢波及到的小貴族遲早會前來打探情況,但他沒想到會這么快。按理來說,他們應該先等上一陣子以觀望風向,現在提費科還未問斬,不應該會在此刻主動出頭……而且自己原本是個王子,怎么可能會和一名小貴族如此熟稔?“他叫什么名字?”
  “約寇爵士,陛下。”(未完待續。)
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